Uma história de sucesso no mundo do empreendedorismo

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Howard nasceu de uma família judaica no bairro Brooklyn de Nova York. De origem humilde, seu pai era um motorista de caminhão e a família vivia em um conjunto de casas para pessoas de baixa renda. Sua grande paixão na infância foi esporte, especialmente beisebol, basquete e futebol americano. Graças a este último, o jovem obteve uma bolsa de estudo na Northern Michigan University, tornando-se o primeiro membro da família a chegar à faculdade.

Depois de se formar nas Comunicações em 1975, ele começou a trabalhar como vendedor da Xerox. Quatro anos depois, tornou-se responsável pela operação nos Estados Unidos de um fabricante sueco de máquinas de café. Em 1981, ele estava curioso sobre o rápido crescimento dos pedidos de filtros de plástico de uma empresa chamada Starbucks e decidiu ir a Seattle para conhecê-la pessoalmente.

Ao chegar no site, ele ficou impressionado com o conhecimento da empresa sobre o café e a qualidade do produto comercializado e mostrou interesse em trabalhar com ele. Neste momento, a empresa vendeu apenas grãos de café, não a bebida pronta. No entanto, em uma de suas viagens de negócios, ele visitou Milão, na Itália, e observou a forte cultura em torno do café existente na cidade. Em cada rua havia uma loja especializada no produto. E além de servir café de boa qualidade, seu espaço também serviu como um ponto de encontro para a população.

De volta aos Estados Unidos, Howard tentou persuadir seus patrões a adotar um modelo similar. Para sua decepção, eles não eram muito receptivos, mas concordaram em manter essa experiência em uma das unidades. A loja foi um sucesso instantâneo, mas os executivos se recusaram a estender o modelo a toda a rede, alegando que não queriam entrar no negócio do restaurante.

Faça Você Mesmo

O negativo levou Howard a deixar a Starbucks em 1985. Mas ele não desistiu de seu sonho e foi atrás de investidores dispostos a ceder capital para abrir sua própria cafeteria. No ano seguinte, ele já havia arrecadado os US $ 400.000 necessários para abrir Il Giornale. Dois anos depois, os proprietários da Starbucks decidiram alienar a rede e venderam a Howard por US $ 3,8 milhões.

Depois disso, Schultz mudou o nome de suas unidades de Il Giornale para a Starbucks, e passou a expandir a rede em todo os Estados Unidos. Ao longo dos anos, Schultz conseguiu persuadir os americanos a pagar caro por uma bebida para a qual estavam acostumados a pagar centavos, graças à qualidade do produto oferecido e ao calor do meio ambiente que criaram nos cafés.

Hoje, a Starbucks é a marca mais alta do mundo, avaliada em US $ 70,9 bilhões pela revista Forbes e possui mais de 21 mil unidades espalhadas por 65 países ao redor do mundo.